武将が愛した仏像シリーズ第二弾 上杉謙信 泥足毘沙門天

戦国最強武将の誉れ高い“越後の虎”上杉謙信が信奉した『泥足毘沙門天』降臨!

義に生きた信義の武将 上杉謙信の守護本尊であり、心の支えであった『泥足毘沙門天』が
憤怒を秘めた鋭い眼光と他を圧する威容も誇らしく、重厚な青銅を纏いここに降臨!

武将が愛した仏像シリーズ第二弾 上杉謙信 泥足毘沙門天

生涯70戦68勝、勝率実に95.6%を誇る最強武将 謙信の武運を支えた『泥足毘沙門天』!!

武田信玄と並び戦国屈指の名将とされる上杉謙信。14歳の初陣で武将としての初勝利を挙げ、50年足らずの生涯で実に70回の戦に臨み、負けたとされるのは僅かに2回。勝率95.6%、この数値は戦国武将の中で他に並ぶ者がない最高の記録であり、これをもって戦国最強の武将は上杉謙信であるとの声は数多に上ります。その神がかり的な武運を支えた力の根源には、謙信の毘沙門天への熱心な信仰があったとされます。

では謙信の念持仏である毘沙門天が何故“泥足”と呼ばれるようになったのか。それは次に述べるエピソードが由来となっています。

毘沙門天を篤く信仰する謙信は、越後の居城である春日山城の中に毘沙門丸と呼ばれる聖域を設け、そこに毘沙門堂を建立し毘沙門天の画像や像を祀っていました。その中の一つに高さ40cmあまりの毘沙門天像がありました。

義に厚く、信義にもとる戦いは生涯しなかったとされる謙信でしたが、当時の時代背景や越後を取り巻く情勢は安息を許す暇も無く、謙信は戦に明け暮れる日々を強いられました。そんな中、久方振りに春日山城に帰陣し、すぐさま毘沙門堂へ参拝したところ、堂内には泥で汚れた小さな足跡が点在していました。不思議に思いこの足跡を辿ると、それは堂内に祀ってある毘沙門天像まで続いていたのです。それを見た謙信は「毘沙門天像が我と共に戦ってくださっていた」と歓喜し、それ以来、上杉家中ではこの毘沙門天像を『泥足毘沙門天』と呼ぶようになったのです。

泥足毘沙門天 半身
上杉謙信

毘沙門天を信奉し、義のために生涯戦い続けた上杉謙信

四天王の中のリーダー格である多聞天は、仏法世界の中心にある須弥山の北方を守護する神で、それが単身で祀られるとき毘沙門天となります。毘沙門天を信奉する謙信の戦は常に義に基づく戦いでした。兵農分離が出来ていなかったという現実はありますが、戦に勝ってもいたずらに領土を拡大しようとしなかったのは、それがまた新たな戦を呼び、結局民を苦しめることになるという信念があったからといわれます。義のため、そして苦しむ民を救うため。こうした一貫性があったからこそ配下の兵からも厚い信頼を得て、打てば響く見事な主従関係により強い軍隊が生まれ、謙信は戦国最強の名将と呼ばれるまでになったのです。謙信が戦いのときに用いた旗は『毘の一字旗』と『懸かり乱れ龍』ですが、いうまでもなく「毘」の一文字は謙信が信仰する毘沙門天を表すものです。

あったからといわれます。義のため、そして苦しむ民を救うため。こうした一貫性があったからこそ配下の兵からも厚い信頼を得て、打てば響く見事な主従関係により強い軍隊が生まれ、謙信は戦国最強の名将と呼ばれるまでになったのです。謙信が戦いのときに用いた旗は『毘の一字旗』と『懸かり乱れ龍』ですが、いうまでもなく「毘」の一文字は謙信が信仰する毘沙門天を表すものです。

上杉謙信を愛する人、そして得がたい家の守護本尊としてもお薦めの逸品です。

仏像ワールドの武将が愛した仏像シリーズの第二弾となる『泥足毘沙門天』は、上杉謙信を愛する全ての人に自信を持ってお薦めできる逸品です。仏教では北方の守護神であり、七福神の一神として無病息災と財福の神としても信奉される毘沙門天は、貴家の守護本尊としてお祀りすることで末永い繁栄をもたらす一助となることでしょう。

日展作家「村田宏」の熟練の技で見事に再現された重厚な青銅製『泥足毘沙門天』!

今も謙信の菩提寺に残る『泥足毘沙門天』は青銅製の像です。凛とした形相と重厚な趣を持つ『泥足毘沙門天』は、正式な記録は残されていないものの鎌倉時代の名工の作であったとされます。
仏像ワールドではこの逸品を再現するにあたり、素材もまたブロンズ(青銅)を選ぶべきと考えました。そこで、国指定伝統的工芸品の第一次指定を受ける高岡銅器の一流工房に制作を依頼。原型制作は日展作家 村田 宏氏の手に委ねました。約10か月の期間を経て完成したそれは、通常の毘沙門天像とは異なり多宝塔(舎利塔)を持たず、三叉鉾を立て、腰に手をあてる姿勢で邪鬼を踏みしめるという独自性を持つ「泥足毘沙門天」の姿をありのままに再現しています。その威容は、軍神として畏怖された謙信の姿そのものを想起させます。

村田 宏 (むらた ひろし)

【略歴】

昭和11年 高岡市生まれ。日展評議員村田吉生に師事し、高岡銅器の伝統技を修得。
昭和33年 高岡市長賞受賞。日展初入選、以後6回入選。
昭和39年 日本現代工芸展初入選、以後多数入選。富山市美術工芸作家連盟所属。

武将が愛した仏像 上杉謙信 泥足毘沙門天

商品番号 560079
販売価格 125,000円+税
サイズ 高さ28.5×幅14×奥行9cm
重量 1,89kg
材質 青銅、真鍮
販売ページへ
泥足毘沙門天 全身
このエントリーをはてなブックマークに追加
mixiチェック

上杉謙信 泥足毘沙門天

仏像コラム・漫画

新着 PictureArchives

至高の仏像フィギュアはこちら↑